Inleiding tot Italiaanse wijn

Inleiding tot Italiaanse wijn

Elk jaar is het niet ongebruikelijk dat Italië bovenaan een aantal wijngerelateerde lijsten staat, waarvan het niet de minste is als de grootste producent, exporteur en consument van wijn ter wereld. Dit feit is des te indrukwekkender als je bedenkt dat Italië geen erg groot land is – het is zelfs minder dan driekwart zo groot als Californië. Zelfs gezien de ongeveer 8 miljard flessen wijn die het elk jaar produceert, slaagt het land erin trouw te blijven aan wijnstijlen die vierduizend jaar teruggaan. Als gevolg hiervan heeft Italië niet alleen meer lokale druivensoorten dan enig ander land, maar heeft het ook enkele van de meest onderscheidende wijnen op aarde.

Een van de belangrijkste overwegingen bij de unieke wijnstijl van Italië is het brede scala aan verschillende culturen die in de twintig wijnregio’s voorkomen. Elk van deze culturen heeft een robuust gevoel van trots dat zich direct vertaalt in het maken van wijn. In het beste geval is het begrijpen van Italiaanse wijn intimiderend, in het slechtste geval lijkt het bijna onmogelijk.

Zoals elke belangrijke reis, is het het beste om het stap voor stap te doen. Hoewel Italiaanse wijn zowel enorm complex als inconsistent is, zijn er enkele concrete uitgangspunten.

Laten we eerst eens kijken naar de algemene kwaliteiten van Italiaanse wijn:

Italiaanse wijnen hebben vaak een hoge zuurgraad – Dit komt omdat wijn met een sterke zuurgraad de neiging heeft om beter te combineren met eten. Het is dan ook geen verrassing dat de op eten gerichte culturen van Italië hebben gekozen voor wijn die hun geweldige toewijding aan de keuken complimenteert! Dit betekent dat witte wijnen de neiging hebben om knapperig te zijn en rode wijnen hebben de neiging om stevig te zijn.

Ingetogen, aardse aroma’s – Een van de belangrijkste kenmerken van Italiaanse wijn is de aanraking van het land die je in elke fles kunt ruiken en proeven. De neus kan hints hebben van paddenstoelen, aarde, mineralen of gras. Deze eigenschappen worden gewoonlijk een aardsheid genoemd die voorkomt dat de wijn concurreert met voedsel.

Medium Body – Hoewel er enkele uitstekende zwaardere wijnen in Italië zijn (zoals Barolo), zijn de meeste meer medium-bodied van aard. Nogmaals, meer geschikt voor het brede scala aan voedselgerechten die beter presteren als ze niet overweldigd worden door een zwaarte.

Duidelijk Italiaanse druiven – Hoewel Italië de meeste druiven verbouwt die over de hele wereld worden gevonden, heeft het ook vele, vele lokale variëteiten die alleen in hun respectieve regio’s worden geteeld. Nebbiolo, bijvoorbeeld, is de druif die wordt gebruikt om Barolo te maken en komt alleen voor in Piemonte en Lombardije. Omdat het Italiaanse klimaat perfect is voor de druiventeelt, zijn veel variëteiten in de loop van duizenden jaren geëvolueerd om specifiek op één regio te reageren. Als zodanig is het buitengewoon moeilijk om te proberen ze naar verschillende landen te transplanteren.

Grote Rode Druiven

Er zijn meer dan twintig belangrijke soorten rode druivenrassen in Italië, maar we kunnen beginnen met wat misschien wel de belangrijkste drie zijn:

Sangiovese (san joe VAE sae) – In overvloed aangeplant in het hele land, vooral in Toscane en Umbrië, is dit de belangrijkste druif van de Chianti en de populaire Super-Toscaanse wijnen. De druif is medium van body en heeft typisch sterke tannines, een hoge zuurgraad en aroma’s van kruiden en kersen.

Nebbiolo(nehb be OH loh) – Specifiek voor de regio Piemonte, maakt deze druif twee van de meest beruchte wijnen van Italië: Barolo en Barbaresco. Deze wijnen zijn een schoen-in voor iedereen die een kelder bouwt, omdat ze bijzonder goed verouderen. De druif is vol van smaak met een hoge zuurgraad en sterke tannine, met aroma’s van aardbeien, paddenstoelen, teer en truffels.

Barbera (bar BAE rah) – Deze druif loopt nek aan nek met Sangiovese als de meest aangeplante druif van het land. Het is een lichtere druif met weinig tannine en een hoge zuurgraad. De fruitsmaken zijn meestal meer uitgesproken dan bij andere variëteiten en als zodanig is het een uitstekende zomerrood en geweldig op zichzelf.

Belangrijke Italiaanse witte druivenrassen

Pinot Grigio (pee noh GREE joe) – De Italiaanse versie van Pinot Gris, deze witte druif wordt over de hele wereld geprezen. Hoewel niet zo rijk als zijn Franse tegenhanger, heeft het aroma’s van perzik met een hoogzure, minerale kwaliteit.

Trebbiano (trehb bee AH noh) – Hoewel het onmiskenbaar veel voorkomt in Italië, heeft het ook last van losse groeigewoonten. Het staat vooral bekend om het produceren van goedkope blanken die knapperig en flauw zijn. Het is een wijn die op zijn best goed samengaat met eten, vooral schaaldieren, en zelden alleen kan worden genoten.

Tocai Friulano (toh KYE free oo LAH no) – Fans van Pinot Grigio worden vaak aangenaam verrast door deze druif. Met kenmerkende Italiaanse knapperigheid en zuurgraad, kan het ook rijke en volle texturen bevatten die complexer zijn dan typisch voor witte wijnen. Het groeit voornamelijk in de regio Friuli.

Verdicchio en Vernaccia – Deze druiven hebben dezelfde body, knapperigheid en zuurgraad als Trebbino, maar met een beetje meer pit. Rijkere smaken en aroma’s, waaronder hints van citroen en zeelucht, komen vaak voor. Ze zijn meestal niet-geeiken.

Je zou een heel leven kunnen besteden aan het leren van alles wat er te weten valt over de tientallen druivensoorten die in Italië worden verbouwd, vooral als je onderzoekt hoe ze het beste kunnen worden gecombineerd met voedsel uit hun respectieve regio’s. Verdere artikelen zullen enkele regels onderzoeken die gelden voor de wijnproductie in Italië, inclusief hoe je je een weg baant door wijnetiketten, maar vertrouwd zijn met de belangrijkste druiven die hierboven zijn vermeld, zal een stevige basis vormen voor het ontdekken van de onderscheidende persoonlijkheden van Italiaanse wijn!