Geheimen om een wijnkenner te worden

Geheimen om een wijnkenner te worden

Wijn is een brede term die verwijst naar de fermentatie van plantaardig materiaal met het oog op de productie van een alcoholische drank. Natuurlijk denken de meeste mensen aan druiven als de basis voor wijn, maar andere bronnen zijn rijst (sake), verschillende vruchten (vlierbessen, grapefruit, kersen, enz.), Gerst en zelfs honing (mede).

Voor de doeleinden van deze korte uitleg houden we het bij wijnen gemaakt van druiven. Deze zijn op verschillende manieren gecategoriseerd, waaronder door vinificatiemethoden, smaak en vintage. Veel casual drinkers besteden weinig aandacht aan de verschillen in deze categorieën. Immers, voor de meeste mensen is de enige overweging goede smaak. Voor veel liefhebbers is wijn echter een serieuze zaak. De variëteit, smaak en vintage moeten allemaal aan hoge verwachtingen voldoen voordat serieuze verzamelaars overwegen een fles te bezitten.

Wijnbereiding

Vinificatie betekent simpelweg de methode waarmee druivensap wordt gefermenteerd tot wijn. De praktijken die tijdens de gisting worden gevolgd, bepalen het type wijn dat u uiteindelijk kunt kopen. Een veel voorkomend misverstand bij de gemiddelde drinker is dat de kleuren van druivensap variëren, wat rode, witte of rose wijnen produceert. Eigenlijk produceren alle druiven heldere (of zeer dicht bij heldere) sappen. Wat de kleur van de wijn die je koopt creëert, is of de druivenschillen tijdens het fermentatieproces in contact zijn gebleven met het sap. Rode wijnen zijn aldus gefermenteerd; blanken hebben niet gefermenteerd in contact met druivenschillen; roos is een combinatie van de twee.

Mousserende wijnen, zoals champagne, hebben bruisende kenmerken die worden veroorzaakt door de toevoeging van koolstofdioxide. Dit effect wordt bereikt door het druivensap twee keer te fermenteren. De eerste keer wordt het sap gefermenteerd in open containers, waardoor de koolstofdioxide kan ontsnappen. Tijdens de tweede gisting wordt het sap in gesloten containers bewaard, waarbij de gassen worden opgevangen en toegediend.

Smaken

De meeste wijnen worden beschreven als droog, off-dry, fruitig of zoet. Technisch gezien verwijst dit naar de hoeveelheid suikers die overblijft nadat de gisting is voltooid. Droog heeft een kleine hoeveelheid restsuikergehalte, terwijl zoet een hoog suikergehalte heeft.

Naast deze basissmaakclassificatie hebben wijnproeverijexperts een systeem ontwikkeld om wijnen te classificeren op basis van de meer diepgaande smaken en aroma’s die ze uitstralen. Veel buitenstaanders vinden dit een enigszins verbijsterend systeem, maar proefprofessionals beschouwen het vermogen om subtiele elementen van een wijnsmaak te onderscheiden als een ereteken. Cabernet Sauvignon is bijvoorbeeld een populaire variëteit waarvan wijnproevers beweren dat het een combinatie van zwarte krenten, chocolade, munt en tabakssmaken bevat.

Wijnoogst

Vintage is een eenvoudige classificatie. Het verwijst naar het jaar van de druivenoogst waarvan een fles wijn werd gemaakt. Dit is belangrijk omdat veel druiventelers alleen in bepaalde jaren uitzonderlijk goede oogsten hebben. Ook worden de beste druiven meestal uitgekozen voor gebruik in vintage flessen van een producent. Je krijgt de hoogste kwaliteit wijn van de oogst van dat jaar.