Een smaak die het wachten waard is: een stap verder dan een goede wijn, Villa Bellentani Balsamico

Een smaak die het wachten waard is: een stap verder dan een goede wijn, Villa Bellentani Balsamico

Net iets verder dan een goede wijn is een gerijpte azijn. In Modena wordt het vereerd als balsamico. Gastronomische chef-koks lijken de allure van balsamicoazijn in de afgelopen twee decennia te hebben omarmd, maar het was de traditie die in Italië door de eeuwen heen van vader op zoon werd doorgegeven en die resulteerde in de grootschalige acceptatie van de beste azijnkruiden die de wereld ooit heeft gekend.

“Italië en de lente en de eerste liefde allemaal samen zouden moeten volstaan om de somberste persoon gelukkig te maken.” – Bertrand Russell

De spanningen van klassieke Italiaanse volksmuziek zijn in de verte te horen als de deuren opengaan voor iets nieuws, maar toch iets heel vorstelijks. De villa in Carpi is een van de nationale historische bezienswaardigheden van Italië en de Villa Bellentani ligt als een van de kroonjuwelen. Villa Bellentani is gebouwd in de 18e eeuw en verwijst naar een tijdperk van rijk erfgoed en landelijke gevoeligheden. Nu is dezelfde villa een perfecte mix of ongewone historische schoonheid in combinatie met ultramoderne faciliteiten voor het rijpen van balsamicoazijn voor nog een andere waarderende generatie.

Het is duidelijk te zien dat de wereld een speciale liefdesrelatie heeft ontdekt met Modena balsamico-azijn, maar het is ook waar dat twee andere feiten even duidelijk zijn. 1) Er lijkt niet genoeg kwaliteit balsamico-azijn te zijn om aan de groeiende wereldvraag te voldoen en 2) hoewel inferieure azijn gemakkelijk te verkrijgen is, bederven ze het ongerepte beeld en de smaak van echte, verouderde balsamicoazijn. De Italiaanse producent Villa Bellentani spant zich in om enkele van de beste azijn van Modena aan te bieden, maar toch de integriteit van het balsamico-erfgoed te behouden.

Het was met een diep respect voor de duizendjarige geschiedenis van balsamicoazijn dat Italiaanse wijnbouwers zich aansluiten bij producenten in Villa Bellentani om kwaliteitsrijpte balsamicoazijn te ontwikkelen die vasthoudt aan de tijdloze tradities van de beste producenten van Italië.

Amerikanen ontdekten balsamicoazijn in de jaren 1980, maar het was traditie die gedurende vele eeuwen van vader op zoon werd doorgegeven en die resulteerde in het ‘nachtelijke succes’ van de beste azijnen die de wereld ooit heeft gekend.

Hetzelfde land dat je zulke opmerkelijke kunstenaars als Michelangelo en Leonardo da Vinci bracht als onderdeel van de Renaissance, biedt ook een culinaire kunstzinnigheid die onvergelijkbare kwaliteit en smaak biedt – de prachtig aanpasbare oude balsamicoazijn, aceto balsamico di Modena.

Het is zeker dat een dergelijke smaak waarde heeft die veel hoger is dan de aankoopprijs. De oude Italiaanse geschiedenis komt in beeld wanneer de balsamico-azijnen van Villa Bellentani worden geproefd en waardig worden bevonden om de gelederen van de ‘beste ter wereld’ te bereiken.

Producenten over de hele wereld hebben geprobeerd de Modena balsamico-azijn te dupliceren, maar weinigen houden rekening met de traditie en smaak die klanten bereid vinden om honderden en zelfs duizenden dollars te betalen voor goed gerijpte melanges. Het is jammer om te zien dat zoiets kostbaars op zo’n gebruikelijke manier wordt behandeld door velen die een product van vergelijkbare kwaliteit zullen claimen. In werkelijkheid is veel van wat verkoopt als balsamicoazijn weinig meer dan gewone azijn gemengd met gekarameliseerde bruine suiker. Toch is er in Carpi een houten vat balsamicoazijn dat al meer dan een decennium heeft gerijpt, en op een dag zou een deel van de kostbare vloeistof erin zijn weg naar je tafel kunnen vinden. Je ogen sluiten zich en je haalt waarderend adem, want de smaak was het wachten waard.

Het tempo van het leven in Carpi is een wereld verwijderd van de meeste stedelijke culturen. Misschien is het dat langzamere tempo dat gunstig is als je het verschil ontdekt in goed gerijpte balsamicoazijn in de grote traditie van Italië. Villa Bellentani, een familiale vastgoedproducent, probeert die leegte op te vullen.

Mobiele versie afsluiten