De oude geschiedenis van wijn opsporen

De oude geschiedenis van wijn opsporen

“Goede wijn”, zei Shakespeare, “is een goed vertrouwd schepsel als het goed wordt gebruikt”.

Wijn is een van de meest favoriete en meest geconsumeerde dranken ter wereld, vooral in Europa, Amerika en Australië. Interessant is dat de geschiedenis van wijn verschillende ontmoetingspunten heeft met de geschiedenis van de westerse wereld. De oorsprong van wijn is terug te voeren tot het vruchtbare halvemaangebied (Nijldelta) – een gebied dat tussen de Nijl en de Perzische Golf ligt. Historici zijn over het algemeen van mening dat deze drank bij toeval werd ontdekt in 4000 en 3000 voor Christus. Toen menselijke nederzettingen begonnen uit te groeien tot grotere formaten (stad/staat) begonnen mensen goederen en producten te verhandelen. De handelspraktijk begon te bloeien in het hele Middellandse Zeegebied. Druiven, fruit, waren vooral geliefd bij dynastieën zoals Romeinen, Grieken en Feniciërs en al snel verspreidde de kennis hoe je een bedwelmende alcoholische drank van deze vrucht kon maken zich snel door de regio en uiteindelijk ook Europa.

De vader druif

Wijn, wordt nu al meer dan 4.500 jaar gebruikt. Velen geloven dat in het Midden-Oosten voor het eerst wijnen werden gemaakt. Natuurlijk zijn er in de loop van de geschiedenis verschillende verwijzingen naar wijn, ook in het Oude Testament. Het was ook bekend dat de vroege Minoërs, Grieken en Etrusken van de drank genoten. Nu, honderden eeuwen later, wordt wijn nog steeds gebruikt voor sacramentele doeleinden in christelijke kerken, vieringen, dagelijks gebruik en zelfs voor medicinale doeleinden.

Wijn duurt jaren om te rijpen nadat het is gemaakt van gistend druivensap. Er is alleen een druivensoort, ‘Vitis vinifera’, die wordt gebruikt in alle wijnen die over de hele wereld worden geproduceerd. Deze specifieke druivensoort kan de vader van alle druivenrassen worden genoemd, want er zijn tot nu toe maar liefst 4.000 rassen van ontwikkeld! Hoewel ze van elkaar verschillen, zijn deze druiven ook vergelijkbaar in grootte, kleur, vorm, samenstelling van het sap, tijd die nodig is voor rijping, onder andere. Maar van deze 4.000 variëteiten worden er slechts bijna een dozijn gebruikt voor het maken van wijn en de belangrijkste daarvan zijn: Riesling, Chardonnay, Cabernet Sauvignon, Pinot Noir, Gewurztraminer, Sauvignon Blanc en Muscat.

Geboorte van de Geest

Veel feiten in de westerse wereldgeschiedenis wijzen erop dat onze voorouders zeker bekend waren met de kwaliteiten van verschillende soorten druiven. Archeologen hebben tekeningen van druivenpitten ontdekt op de muren van oude grotten! Volgens historici, die de geschiedenis van wijn hebben nagegaan, is het mogelijk dat druiven zijn gefermenteerd met behulp van wilde gisten, wat per ongeluk heeft geleid tot de geboorte van wijn.

De geboorteplaats van deze gefermenteerde drank is naar alle waarschijnlijkheid Egypte en Perzië. En verrassend genoeg tegen 3000 voor Christus. beide regio’s hadden eenvoudige en effectieve manieren ontwikkeld om wijn te maken! Witte wijn was misschien de eerste die door de Egyptenaren werd bereid van een druivensoort die we nu kennen als de “Muscat”-druif van Alexandrië. De drank werd toegeschreven aan Orisis (God van dood en vruchtbaarheid in de Egyptische mythologie) en werd geserveerd tijdens begrafenisrituelen.

Vroege jaren – Egypte en Perzië

Aangezien Egypte en Perzië worden toegeschreven aan de geboorteplaatsen van de wijn, is het niet verwonderlijk dat de Perzen wijn ook als een goddelijk geschenk beschouwden. Veel wijnexperts zijn van mening dat enkele van de beste druivensoorten een direct product zijn van voorloperdruivensoorten die in de oudheid door de Perzen werden verbouwd. Bovendien worden de Feniciërs beschouwd als de mensen die verantwoordelijk zijn voor het verspreiden van de vroege technieken van wijnmaken naar regio’s zoals Griekenland, Italië – meer specifiek de regio Toscane.

De Italiaanse connectie

In die tijd was wijn al een favoriete drank in Rome geworden; in feite werd de wijnbouw zo populair dat er een groot overschot van deze geest was. Zozeer zelfs dat in het jaar 92 een Romeinse keizer een decreet moest uitvaardigen dat alle wijngaarden buiten Italië vernietigd en ontworteld moesten worden. Dit leidde weliswaar tot veel verlies, maar toen herbeplanting weer werd toegestaan, profiteerden Europese landen als Frankrijk, Duitsland en Engeland daar het meest van. Sinds de islam het drinken van wijn verbood, bleven gebieden onder het moslimrijk – van Zuid-Spanje tot Noord-India tot Noord-Afrika – onaangetast door het fenomeen van de wijnbereiding. De katholieke kerk is echter zeker verantwoordelijk geweest voor de welvaart van de wijnbereiding en Engeland bezweek ook voor de verleiding van het maken van wijn en produceert nu nieuwe wijnvariëteiten zoals sherry, port en Madeira.

De Franse Kus

De christelijke monniken in Frankrijk en Noord-Italië hielden de wijnbereidingstechnieken, rituelen, praktijken en methode van druiventeelt bij. De records speelden een belangrijke rol en steeds meer regio’s begonnen hard te werken om de beste druivensoort en best smakende wijn in hun gebied te produceren. Daarom werden Frankrijk en Noord-Italië tegen 1800 erkend als de meest ontwikkelde regio’s voor de productie van wijn wereldwijd.

En nu…

Vandaag de dag bieden regio’s zoals Australië, Oost-Europa, Zuid-Afrika en Napa Valley in Amerika zware concurrentie aan de gerenommeerde wijnproducerende regio’s zoals Frankrijk, Italië en Engeland – niet alleen in kwaliteit, smaak, rijkdom en variëteit, maar ook in techniek en prijs.