Chileense wijngeschiedenis en stijl

Chileense wijngeschiedenis en stijl

De boeddhisten zeggen dat het leven lijden is. De kapitalisten zeggen dat het leven een strijd is. De communisten zeggen dat het leven een teaminspanning is. Maar de Chilenen zeggen dat het leven mooi is. Waarom? Want soms word je gewoon geboren met een vol pak kaarten. Chili is misschien wel het enige wijnland ter wereld dat alles precies lijkt te hebben waar het het wil hebben.

Chili, met een formidabele lengte van 2.700 mijl, is het uithangbord voor geografisch isolement. Met het ijskoude Antarctische ijs aan de zuidgrens, een woestijn aan de noordgrens en het hart ingeklemd tussen de Stille Oceaan aan de westgrens en de epische Andes aan de oostgrens, is het letterlijk een bakermat voor de beste wijnbouwomstandigheden op de planeet.

Het isolement heeft zelfs geleid tot een wijnbouwomgeving waarin weinig of geen pesticiden hoeven te worden gebruikt om druivenetende roofdieren af ​​te weren, een prestatie die vooral spreekt wanneer Chili samen met Argentinië kan claimen een van de slechts twee landen ter wereld te zijn om niet te zijn getroffen door de dodelijke phylloxera-plaag (dit insect vernietigde de Europese wijngaarden aan het einde van de 19e eeuw en stonk naar de Californische wijngaarden in de 20e).

Om het nog erger te maken: de druiventeeltomgeving is zo gunstig, en het land en de arbeid zo goedkoop, dat Chileense wijn de reputatie heeft gekregen de beste prijs-kwaliteitverhouding op de markt te hebben.

Hoewel de wijngeschiedenis van Chili diep gaat – de eerste wijnstokken zouden door Cortez in het begin van de 16e eeuw zijn geplant – liep het tegen dezelfde muur aan die wijnregio’s met een hoog potentieel koloniseerde, zoals Argentinië en Zuid-Afrika. In alle gevallen een slecht politiek klimaat in combinatie met restrictieve belastingen en een lokale bevolking die de voorkeur gaf aan goedkope, onopvallende wijnen om de wijnmakers te dwingen hun creativiteit relatief tam te houden. En net als deze landen was Chili klaar om de uitdaging aan te gaan toen de omstandigheden uiteindelijk veranderden – in zijn geval eind jaren tachtig.

In misschien wel de meest vroegrijpe groeispurt in de geschiedenis van de wijnbereiding, ging Chili van wijnen die niets opvielen naar wijnen die in minder dan tien jaar eersteklas waren. Wijngaarden in Spanje, Italië en de Verenigde Staten waren bereid om zwaar te investeren wanneer de omstandigheden rijp waren, wat resulteerde in een verbazingwekkend aantal Chileense wijngaarden met de meest moderne faciliteiten die er zijn. Alsof het perfecte wijnklimaat nog niet genoeg was.

Deze investeringen in de beste apparatuur en geselecteerde Franse en Amerikaanse eikenhouten vaten gaven een boost aan wijnmakers die al aan het hakken waren om te profiteren van het wijnklimaat en een aantal echt opmerkelijke wijnen te maken.

Sommige plaatsen zijn gewoon geweldig geboren, maar het mooie in dit geval is dat de rest van ons er voor een geweldige prijs van kan genieten!
Chili is misschien het best bekend om zijn interpretatie van wereldklasse van de Cabernet Sauvignon-druif. Een paar moedige zielen hebben zelfs beweerd dat er bepaalde Chileense wijngaarden zijn die meer Bordeaux dan Bordeaux zijn!

Een groot deel van Chili’s fascinatie voor de grote vier druiven – Cabernet Sauvignon, Chardonnay, Merlot en Sauvignon Blanc – draait om het richten op de Amerikaanse markt. Tijdens de late jaren 80 en vroege jaren 90, toen de Chileense wijnboom echt in volle gang kwam, verslond de Amerikaanse markt wijnen die niet alleen gemaakt waren van herkenbare druiven zoals Cabernet en Chardonnay, maar ook voor een redelijke prijs werden verkocht. Tot op de dag van vandaag blijven de Verenigde Staten de belangrijkste importeur van Chileense wijn.

Een van de belangrijkste ingrediënten in de recente Chileense wijnexploratie was dat terwijl grote wijngaarden hun faciliteiten verbeterden, kleinere familiebedrijven besloten de sprong te wagen en hun eigen merken op de markt te brengen. Het resultaat was dat er meer definitief unieke wijnen uit het gebied kwamen, zij het tegen hogere prijzen. Dit suggereert dat hoewel een redelijk geprijsde Chileense Chardonnay van $ 10 redelijk goed zal zijn, een duurdere fles van $ 40 of $ 50 geweldig zal zijn.

Iedereen die bekend is met Chileense wijnen zal niet verbaasd zijn om de verwijzing naar Carmenere te horen, een medium-bodied druif die de bron is van veel rokerige en gewaagde rode wijnen. In feite kan een Chileense merlot eigenlijk worden gemaakt van de Carmenere-druif. Aangezien rijpere Chileense wijngaarden in staat zijn om onderscheid te maken tussen wijnstokken met behulp van DNA-testen, zal consistentie in etiketteringspraktijken betrouwbaarder worden.

Er is ook een belangrijke opmerking op het etiket om op te letten met betrekking tot Chileense wijnen. Vanwege de nabijheid van Chili tot de Andes, wordt er vaak te veel water in het irrigatieproces geïntroduceerd (merk op uit discussies in de wijnbouwcategorieën van SavorEachGlass.com dat, in het algemeen, hoe minder water een wijnstok ontvangt, hoe hoger de kwaliteit van de uiteindelijke oogst zal zijn zijn). Als gevolg hiervan zijn sommige wijngaarden van hogere kwaliteit overgestapt op een druppelirrigatiesysteem dat de hoeveelheid water die tijdens het groeiseizoen wordt geïntroduceerd, regelt. Als u iets met druppelirrigatie op de achterkant van een fles Chileense wijn ziet, is er een goede gok dat het een blijvertje zal zijn.