Wijngeschiedenis - Toen de kurk de fles ontmoette

Wijngeschiedenis – Toen de kurk de fles ontmoette

De rol van de Kerk in de productie en marketing van wijn nam met de Reformatie af, vooral in Noord-Europa, maar dit schokte de wijnwereld niet half zozeer als de ontdekking van het nut van kurken ongeveer een eeuw later. Voor het eerst sinds het Romeinse rijk kon wijn nu in flessen worden opgeslagen en gerijpt. Gedurende de middeleeuwen was wijn bewaard in vaten die een dubbele handicap hadden opgeleverd: ten eerste kon een wijn die te lang in hout werd bewaard een wijn van al zijn vruchten beroven; ten tweede, zodra het vat was geopend, verslechterde de wijn onvermijdelijk, tenzij hij binnen een paar dagen werd gedronken. De fles, met zijn kleinere capaciteit, loste het eerste probleem op door een neutraal, niet-poreus materiaal te bieden waardoor wijn op een andere subtielere manier kon rijpen en het laatste probleem werd verwijderd door verzegelde containers van een hanteerbare grootte te bieden voor het drinken van een enkele sessie.

De kurk- en flessenrevolutie was echter niet meteen een succes; flessen waren dan zo bol dat ze alleen rechtop gingen staan, waardoor de kurken uiteindelijk uitdroogden en daardoor lucht binnenlieten. Maar tegen het midden van de 18e eeuw werden langere, platte flessen ontworpen die zouden gaan liggen, hun kurken vochtig gehouden door contact met de wijn. Hierdoor kreeg het wijnmaken nu een nieuwe dimensie. Het werd de moeite waard voor een wijnmaker om te proberen uit te blinken, wijnen van bepaalde percelen konden worden vergeleken op hun kwaliteiten, en de meest opwindende konden worden geclassificeerd en gescheiden van de meer alledaagse perceelwijnen. Als gevolg hiervan begonnen de grote namen van Bordeaux, Bourgondië en de Rijn voor het eerst op te vallen.

In het begin van de 19e eeuw leek Europa één enorme wijngaard. In Italië verdiende 80% van de mensen hun brood met wijn en in Frankrijk waren er enorme aanplantingen die vanuit Parijs naar het zuiden rolden. Ook de wijnstok was dankzij ontdekkingsreizigers, kolonisten en missionarissen naar het buitenland verhuisd. Het ging naar Latijns-Amerika met de Spanjaarden, Zuid-Afrika met Franse Hugenoten en naar Australië met de Britten. Kan iets dit tij van wijnexpansie stoppen?

Nou, ja en het kwam in de vorm van een bladluis genaamd phylloxera, die zich voedde met wijnstokwortels en vernietigde. Het kwam uit Amerika in de jaren 1860 en tegen het begin van de 20e eeuw had het alle Europese wijngaarden en het grootste deel van de rest van de wereld vernietigd. De oplossing was om de kwetsbare Europese wijnstok, vitis vinifera, te enten op de phylloxera-resistente Amerikaanse onderstam, vitis riparia, natuurlijk een zeer dure inspanning. Het meest directe effect in Europa was dat alleen de beste locaties werden herplant en het totale wijnbouwgebied daardoor drastisch kromp. Elders was de aangericht ravage vergelijkbaar en breidt het wijngaardareaal zich nu pas uit naar oude oorspronkelijke locaties die meer dan een eeuw geleden zijn verwoest.

De 20e eeuw bracht verdere verandering toen wetenschap en technologie een revolutie teweegbrachten in de wijnbouw en het maken van wijn. Maar ondanks de chemische formules en geautomatiseerde wijnhuizen behoudt de druif zijn magie en allure die wijnliefhebbers van over de hele wereld aantrekt.