Wijnetiketten - Het mysterie ontrafeld

Wijnetiketten – Het mysterie ontrafeld

Een van de meest verbijsterende onderwerpen waarmee de beginnende wijnliefhebber wordt geconfronteerd, is het ontcijferen van de talloze informatie op het etiket van de fles, vooral die op wijnflessen uit Europese landen. Zodra de basisregels zijn overgenomen, wordt het een stuk eenvoudiger. Terwijl de meeste landen van de Nieuwe Wereld details van de druivenrassen op het vooretiket zetten, doen veel Europese regio’s dat niet, en aangezien dit de meest elementaire informatie voor smaakdoeleinden is, waarom is dit het geval?

Europese wijnmakers hebben de neiging om meer nadruk te leggen op de plaats van herkomst. Een Bordeaux-rood zegt bijvoorbeeld meestal niet ‘Cabernet’ of ‘Merlot’ op het voorste label, maar heeft in plaats daarvan de naam van het kasteel waar het werd gemaakt, en meestal het deel van Bordeaux waar het werd gemaakt, bijvoorbeeld Haut-Medoc. Ook een Sancerre is helemaal Sauvignon Blanc, maar een grondige analyse van het etiket maakt je er niets wijzer van. Voor de Fransen is de belangrijke factor dat de wijn afkomstig is van Sancerre in de Loire-vallei en voor hen is het inteeltkennis dat witte Sancerre Sauvignon Blanc is.

In zuidelijke richting naar Spanje verklaart rode Rioja zichzelf als Rioja op het etiket, niet Tempranillo de gebruikte druivensoort, terwijl in Italië de meeste Toscaanse rode wijnen geen informatie hebben over de Sangiovese-druif die het meest wordt gebruikt in deze wijnen. Gezien deze mengelmoes van informatie is het geen wonder dat velen van ons naar die fles gaan met het etiket dat aankondigt dat het een Chardonnay Viognier is van de Ironstone Vineyard van Californië.

Het is dan ook duidelijk dat de Europeanen geloven dat de belangrijkste factor die het karakter van een wijn beïnvloedt, de bodem, het klimaat en de cultuur van het gebied waar de druif wordt geteeld, is en dit is vooral belangrijk voor wijnen met één wijngaard die het meeste halen uit het vastleggen van de essentie van een bepaald stuk land.

Dus terwijl een Franse wijnmaker zijn wijn zal zien als een weerspiegeling van het karakter van een bepaalde regio, zal een wijnmaker uit de Nieuwe Wereld die gek is op druivenrassen, overwegen dat grond slechts het groeimedium is waarin het fruit groeit, en dat de druivensoort en het harde werk in de wijnmakerij zijn wat echt telt. Vandaag de dag komen deze twee tegengestelde benaderingen van de etikettering van wijn dichter bij elkaar met producenten uit de Nieuwe Wereld die hun regionaliteit en de kenmerken ervan benadrukken, terwijl Europese, zelfs de parochiale Franse wijnmakers, mogelijk ingegeven door de groothandelaren en de supermarkten, hun wijnen duidelijker etiketteren.

Wijnetiketten gedecodeerd

Zelfs voor de fervente wijndrinker kan het kiezen van een fles wijn een ontmoedigende taak zijn met zoveel soorten wijn die tegenwoordig op de markt zijn. Wijnetiketten helpen ook niet met de verschillende termen in vreemde talen en de kleine lettertjes. Soms geeft het lezen van een wijnkeurmerk je het gevoel dat je een geheime decoderring nodig hebt, maar wees gerust dat dit niet is om u als klant te verwarren, maar eerder om u te helpen. De informatie op het etiket is er om u te vertellen over de wijn en ook de wijnmakerij en de productieomstandigheden. Als je eenmaal een idee hebt van waar je op moet letten op een wijnaketiket, zou het ontcijferen ervan niet veel moeite moeten kosten.

De merknaam: Dit is de naam van het bedrijf dat de wijn heeft geproduceerd. Meestal is dit de naam van de wijnmakerij of bottelaar als de wijnmakerij verschillende merken heeft.

Vintage: De meeste wijnen zullen de vintage ergens op de fles dragen, hoewel dit geen verplichte vereiste is en niet op alle flessen zal staan. Een jaargang is het jaar waarin de gebruikte druiven zijn geoogst. De meeste wijnproducerende landen hebben wetten die vereisen dat ten minste 85 procent van de druiven vroeger werd geoogst in het opgegeven jaar van de oogst, hoewel dit cijfer in de Verenigde Staten kan oplopen tot 95 procent.

Oorsprongsbenaming: Dit is het geografische gebied waar de druiven werden geteeld, bijvoorbeeld “Californië” of meer een meer specifieke wijngaard. De meeste landen hebben strikte wetten met betrekking tot een appellatieclassificatie, daarom zoals de vintage; ten minste 85 procent van de gebruikte druiven moet afkomstig zijn uit de aangegeven regio.

Wijntype: Dit specificeert de druiven die worden gebruikt om de wijn te maken. Ook dit kan zo breed zijn als “Rode Tafelwijn” of zo specifiek als Merlot of Chardonnay. De meeste wijnproducerende landen staan het gebruik van sommige niet-variëteitsdruiven in de blend toe. In Europa en Australië moet ten minste 85 procent van het gehalte aan wijn afkomstig zijn van de genoemde variëteiten, terwijl dit cijfer in sommige delen van de Verenigde Staten veel lager is met ongeveer 75 procent.

Producent en bottelaar: Wat dit deel van de fles betekent, varieert sterk, afhankelijk van waar de fles wijn vandaan komt. Als druiven worden geoogst en gebotteld bij de wijnmakerij, wordt het beschouwd als “landgoed gebotteld” en het etiket vermeldt dit met Behulp van Mise en bouteille (s) au Chateau (Frans), Gutsabfüllung / Erzeugerabfüllung (Duits) of gewoon Estate Bottled.

Volgens Napa Valley Vintners online (napavintners.com) is het nog specifieker voor Amerikaanse gebottelde wijnen en bepaalt de terminologie nog specifieker hoe de wijn werd gebotteld: “‘Geproduceerd en gebotteld door’ verklaart dat de bottelaar 75% of meer van de wijn heeft gefermenteerd. Gebruikt in combinatie met andere informatie op het etiket, zoals een wijngaard, biedt deze term de consument belangrijke informatie over de oorsprong van de wijn en wie verantwoordelijk is voor de productie ervan. ‘Cellared and bottleed by’ geeft aan dat de bottelaar de wijn heeft gerijpt of aan een kelderbehandeling heeft onderworpen voordat hij werd gebotteld. ‘Made and bottled by’ geeft aan dat de bottelaar minimaal 75% van de wijn heeft gefermenteerd (10% voor 28 juli 1994). ‘Gebotteld door’ geeft aan dat het wijnhuis de wijn heeft gebotteld, die mogelijk door iemand anders is geteeld, geplet, gefermenteerd, afgewerkt en gerijpt. “

Andere vereiste informatie: Dit hangt af van het land waar de wijn vandaan komt. Wijnen die in de Verenigde Staten worden verkocht, moeten bijvoorbeeld (ten minste op het achteretiket) een alcoholgehalte, inhoudsgrootte en consumentenwaarschuwingen van de Surgeon General hebben, evenals een sulfietwaarschuwing, terwijl wijn in Duitsland een Amptliche Prüfungs Nummer moet hebben, een nummer dat tijdens het testen is ontvangen. De beroemde wijngebieden Bordeaux, Bourgondië en Elzas in Frankrijk zullen de term Cru ergens op het etiket dragen om aan te geven dat de wijn afkomstig is van een stad of producent van hoge kwaliteit.

Hoewel dit nog steeds erg overweldigend kan zijn, is een wijetiket er echt om u als consument te helpen, niet om uw besluitvorming te belemmeren. Alles op een wijetiket is er om u te informeren over waar de wijn vandaan komt en hoe deze is geproduceerd, en hoewel het u een leven lang kan kosten om elke term die op een wijnfles wordt gezet volledig te begrijpen, zal het nuttig zijn om de basis te begrijpen. Het is belangrijk om te onthouden dat de regels van land tot land zullen verschillen met betrekking tot wat er op een wijnfles moet staan of specifieke termen die worden gebruikt. Wat in Frankrijk nodig zou kunnen zijn, is misschien niet vereist in Chili.

Je herinnert je misschien het oude adagium ‘je kunt een boek niet beoordelen op zijn omslag’, maar geldt hetzelfde voor een fles wijn? Kun je wijn beoordelen aan den ṇalabel?

Wat betekenen de labels?

Er staat veel informatie op het etiket van een fles wijn, en als je geen wijnkenner bent, kan het op het eerste gezicht een beetje overweldigend zijn. De meeste wijnetiketten zijn echter vrij gelijkaardig en bevatten informatie over de wijnmakerij waar de wijn is gemaakt, de ‘appellatie’ (het land of de regio waar de druiven die in de wijn zijn verwerkt, zijn geteeld), de variëteit (het type druiven waarvan de wijn is gemaakt) en de oogst (het jaar waarin de druiven zijn geoogst). Het sterkte/alcoholgehalte van de wijn staat ook op het etiket vermeld.

Er kan wat extra informatie verschijnen, afhankelijk van het land waarin de wijn is gebotteld. Wijnen die in de VS worden gebotteld, moeten bijvoorbeeld de naam en het adres van de bottelaar op het etiket hebben, samen met bepaalde waarschuwingen voor de consument. Er zijn soms ook enkele details over de rijpheid van de druiven en informatie over het wijnhuis dat de wijn heeft geproduceerd.

Wat staat er nog meer op wijnetiketten?

Wat ooit werd gebruikt om te markeren wat er in de fles zat, zijn wijnetiketten een plek geworden om kunstwerken te laten zien en een unieke collectie voor een wijnliefhebber te maken. Hoewel ze misschien een vreemde verzameling lijken, kunnen de kunstwerken op wijnetiketten buitengewoon mooi zijn en kan een etiket je herinneren aan een speciale reis of een belangrijke gebeurtenis waar je van de wijn hebt genoten. En wijnetiketten zijn zeker makkelijker te bewaren en weer te geven dan lege flessen! Het verzamelen van wijnetiketten is zo populair geworden dat fabrikanten zelfs speciale koffers hebben ontwikkeld om ze weer te geven, en wijnetiketten hebben eigenlijk hun eigen categorie op eBay! Fervente verzamelaars hebben vaak hun eigen websites of blogs gewijd aan het delen van hun collectie met anderen.

Kan ik een label aanpassen voor een speciale gelegenheid?

Als u een speciaal feest plant – misschien een bruiloft, jubileumfeest of zelfs gewoon een heel chique bedrijfsfeest, dan kunt u profiteren van bedrijven waarmee u een stuk van uw eigen kunstwerk in een wijntiket kunt veranderen. Je kon vrijwel alles op het etiket zetten wat je wilde – een foto van het paar dat gaat trouwen, je bedrijfslogo of een ander ontwerp dat van betekenis is voor de ontvanger. Nadat de wijn is gedronken, is het waarschijnlijk dat de fles nog lang op de eerste plaats zal blijven staan!