Geschiedenis van de wijnindustrie in Mendocino County

Geschiedenis van de wijnindustrie in Mendocino County

De geschiedenis van de wijnproductie in Mendocino gaat terug tot het midden van de 19e eeuw. De eerste Europeanen die zich in de regio vestigden, waren Russische jagers en vallenzetters. Ze verdienden hun brood met de verkoop van zeehonden- en otterhuiden.

De Gold Rush zorgde ervoor dat de bevolking van de San Francisco Bay Area enorm groeide. De lokale houtindustrie begon met de toename van de vraag naar bouwmaterialen.

De eerste druiven werden in de jaren 1850 verbouwd door mislukte goudzoekers. De wijn die in dit tijdperk werd geproduceerd, had een voornamelijk lokaal klantenbestand vanwege het isolement van de regio.

In 1851 werd de Anderson Valley bij toeval ontdekt. Italiaanse immigranten plantten in de daaropvolgende generatie wijngaarden op de zonnige hellingen van de vallei.

Zelfs toen de spoorwegen naar het noorden werden uitgebreid, bleef de wijnindustrie van Mendocino relatief onbekend op de nationale en internationale markten. Ondanks de onbekendheid van de regio waren er aan het einde van de negentiende eeuw meer dan 5000 hectare wijngaarden en verschillende wijnmakerijen.

Phylloxera en verbod

Het grootste deel van California Wine Country werd aan het einde van de 19e eeuw getroffen door de verspreiding van de Phylloxera-luis. Ondanks de schade deed het geïsoleerde gebied het beter dan sommige andere delen van de staat. De industrie herstelde zich na het gebruik van Phylloxera-resistente onderstammen. In de jaren 1910 waren er bijna 6000 hectare wijngaarden in Mendocino County.

Het verbod was bijna een doodvonnis voor de wijnindustrie in de regio. Op een paar geïsoleerde uitzonderingen na was bijna alles verloren. Een paar Zinfandel-wijngaarden in de Mendocino Ridge hebben het overleefd en leven gelukkig nog steeds. Tijdens de drooglegging waren echter alle wijnhuizen gesloten.

De Parducci-familie wordt gecrediteerd als de rentmeesters van de wijnindustrie tijdens de daaropvolgende moeilijke jaren. In de jaren zestig bezaten en exploiteerden ze de enige wijnmakerij in de provincie. Het is gelegen nabij de Redwood Valley.

De Renaissance

De industrie begon in de jaren zestig en zeventig samen met de rest van de Californische wijnindustrie tot leven te komen. In 1968 richtte de familie Fetzer een wijnmakerij op in de buurt van de McDowell Valley. Eindelijk had de familie Parducci wat gezelschap. Er werd flink geïnvesteerd in het aanplanten van wijngaarden, maar er werd niet veel wijn geproduceerd in Mendocino. De meeste druiven uit de regio werden verkocht aan niet-ingezeten wijnmakerijen en gebruikt in gezichtsloze melanges.

Gelukkig is dit veranderd. Er zijn momenteel veel wijnmakerijen van hoge kwaliteit in de provincie. In de afgelopen jaren heeft de regio een reputatie opgebouwd vanwege het uitzonderlijk goed produceren van veel variëteiten. De praktijk om druiven voor productie naar andere regio’s te vervoeren, nam af naarmate de bekendheid van de grote AVA toenam. Het bevat momenteel meer dan 15.000 hectare beplante wijngaarden.

Mobiele versie afsluiten