De wijnindustrieregio's van Zuid-Californië

De wijnindustrieregio’s van Zuid-Californië

Californië is een staat die 90% van alle wijn in de VS produceert, en de wijngaarden in het noorden, in Sonoma en Napa, behoren tot de beroemdste ter wereld. Ze hebben echter niet de enige kwaliteitswijngaarden in de staat. De wijnen van de jongere wijnmakerijen in Zuid-Californië staan ​​op gelijke voet met hun neven uit het noorden.

Het grootste deel van de wijn uit Zuid-Californië wordt geproduceerd in twee gebieden: de wijngaarden van Santa Barbara, 160 kilometer ten noorden van Los Angeles, en die in de buurt van San Diego, 160 kilometer ten zuiden van de stad. Beide gebieden zijn nauw betrokken geweest bij de groei van de Californische wijnindustrie, een industrie die nu meer dan 450 miljoen gallons wijn per jaar naar de VS en andere landen verscheept.

De wijngaarden van Santa Barbara

De oost-west positionering van de kustbergen creëert de valleien die uitkomen op de Stille Oceaan. De stroom van mist en wind die het gevolg is van dit stukje toevallige geografie, creëert de perfecte omstandigheden voor de wijnsoorten van wereldklasse die de trots van Santa Barbara zijn. Het gematigde klimaat zorgt voor de meest gunstige omstandigheden die druiven nodig hebben voor een optimaal suiker- en zuurgehalte. Er zijn ook verschillende “microklimaten” in de buurt van de Pacifische kust en de Pala Mesa-bergen.

De vijftig mijl lange kust van Point Conception tot Rincon vormt de langste oost-west kustlijn aan de westkust. De wijnstokken groeien hier op van alles en nog wat, van de glooiende heuvels tot de uitzonderlijk warme valleien, waar de zomertemperaturen vaak oplopen tot 100F of 38C. Dit klimaat stelt de wijnboeren in staat om gedurende de vier seizoenen te werken: het snoeien en wieden gebeurt in de winter, de nieuwe aanplant begint in het voorjaar, het bladerdakbeheer in de zomer en tenslotte de jaarlijkse oogst in de herfst. Dit gebied heeft een klimaat dat vergelijkbaar is met de Rhône-vallei in Frankrijk, en de wijnmakers hebben op dezelfde manier gereageerd. Een bepaalde wijngaard ligt op een heuvel 300 meter boven de zeespiegel, met een ideale noordelijke ligging waardoor het de perfecte locatie is voor de Rhône-variëteiten die hier worden verbouwd.

Er zijn een overvloed aan Europese druiven: Chardonnay, Pinot Blanc, Pinot Gris, Sangiovese en Syrah. Deze diversiteit wordt mogelijk gemaakt door het grote aantal microklimaten in de regio. Zo doet het koele klimaat Chardonnay het goed vanwege de af en toe sneeuw op de bergen. Daarentegen gedijt de warmteminnende Syrah in de warmere microklimaten. De wijnmakers gingen ook de gewaagde uitdaging aan om de moeilijke Pinot Noir te verbouwen, een wijn die resoneert met aardbeien- en kruidenaspecten.

Hoewel er vijfentwintig jaar geleden bijna geen wijngaarden in de provincie waren, is de wijnindustrie tegenwoordig een bedrijf van $ 100 miljoen dollar. Alleen al de Santa Ynez- en Santa Maria-vallei groeide in de twintig jaar tussen 1975 en 1995 tot 8.000 hectare. Tussen 1995 en 2000 steeg het aantal tot 18.000. Tegenwoordig zijn er meer dan 21.000 hectare van deze wijngaarden en de helft van de druiven wordt verscheept naar wijnmakers buiten de provincie.

Temecula

De culturele rivaliteit tussen Noord- en Zuid-Californië wordt ook weerspiegeld in de wijnhandel. Dit is een jonge industrie hier; de meerderheid van de zuidelijke wijngaarden bestond 20 jaar geleden niet. De eerste wijnen werden in 1971 in Temecula geproduceerd.

Tweeëntwintig mijl van de Stille Oceaan, het 1.400 meter hoge Temecula-plateau ligt tussen de toppen van het kustgebergte. De middagbries blaast de smog weg en het unieke microklimaat in het gebied profiteert van een hogere zonne-intensiteit dan Napa Valley.

De wijngaarden van Temecula worden vochtig gehouden door grote ondergrondse watervoerende lagen. De grond zelf is rijk aan ontbonden graniet. Dit bevordert de drainage en houdt de grond vrij van Phylloxera, een invasief insect dat grote aantallen oude Europese wijngebieden vernietigde. Het blijft vandaag de dag nog steeds een probleem.

Dichtbij ligt de Shadow Mountain-wijngaard. Gelegen in de bergen boven San Diego, is dit de hoogste wijngaard in Californië op 4.400 voet boven de zeespiegel.

Alle druiven groeien in Temecula, waaronder Chardonnay, Witte Rhône, Syrah, Grenache, Cabernet en de Italiaanse Nebbiolo, die pas in november wordt geoogst. De regio produceert een wijn met een fruitig karakter, in tegenstelling tot de houtigheid die in andere Californische jaargangen te vinden is.

De religieuze mannen van de missie van San Juan Capistrano waren de eerste wijnmakers in Zuid-Californië, en na 200 jaar is de industrie nu in volle bloei. Dankzij de samenwerking tussen wijnwetenschappers en wijnmakers zijn de 1.800 hectare aan commerciële wijngaarden van Zuid-Californië succesvoller dan ooit.

Mobiele versie afsluiten