Californische wijngrotten

Californische wijngrotten

Wat zie je in je hoofd als je aan grotten denkt? Spelunking of misschien kruipen op handen en voeten om door een kleine ruimte te passen, kan in je opkomen. Misschien de ervaring van absolute en volledige duisternis, de mate van duisternis zo donker dat je je hand niet voor je kunt zien? Misschien stel je je meer sinistere dingen voor, zoals spinnen, spinnenwebben of andere denkbare dingen in het donker. Grotten roepen bij veel mensen verschillende ideeën en gevoelens op. Een idee is dat van een ideale omgeving om fijne wijn te rijpen in eikenhouten vaten of een mousserende wijn in een fles.

Grotten worden al duizenden jaren gebruikt voor het rijpen van wijnen in verschillende delen van de wereld. Tijdens de reis van Wine Trail Traveler naar Sonoma en Napa Valleys in Californië, hebben we verschillende grotten ervaren. Chinese arbeiders bouwden enkele grotten aan het einde van de 19e eeuw nadat hun werk aan de spoorwegen was voltooid. Deze arbeiders bouwden kilometerslange grotten met behulp van pikhouwelen, bijlen en schoppen. Daarentegen hebben we ook grotten ervaren die zijn gebouwd met moderne technologie, zoals een Welsh-mijnmachine. De muren werden vervolgens bedekt met spuitbeton, een mengsel van zandcement en erwtengrind.

Sommige grotten waren erg schoon en verlicht door elektrische armaturen, of het nu lampen waren of elegante elektrische wandkandelaars. Andere grotten waren donkerder en verlicht door kaarsen of lantaarns die een romantische gloed gaven aan de eikenhouten vaten langs de zijwanden. Sommige grotten vertoonden korstmosgroei die enkele meters van het plafond hing. Je vraagt ​​je af waarom ze nooit met een bezem of stofzuiger zijn schoongemaakt. We hebben duizenden flessen geobserveerd, waaruit blijkt dat stof jarenlang stil heeft gelegen.

Vroege wijnmakers die in de 19e eeuw vanuit Europa naar de regio’s Napa en Sonoma kwamen, waren bekend met het gebruik van grotten. We trokken door twee grottenstelsels die dateren uit het einde van de 19e eeuw.

Een voordeel van grotten is temperatuurregeling. De grottemperatuur is vaak het hele jaar constant en varieert zeer weinig. Het maakt niet uit of de buitentemperatuur 110 graden F of 10 graden F is, een grottenstelsel kan een gelijkmatige temperatuur handhaven, vaak tussen 57 en 64 graden F. Deze koele, gelijkmatige temperatuur biedt een ideale omgeving voor het rijpen van wijn. Deze constante temperatuur biedt ook economische voordelen voor een wijnmakerij. Er worden minder middelen besteed aan het verwarmen of koelen van een grot dan aan een gebouw. Vaak kan het land boven een grot beplant worden met wijnstokken.

Een tweede voordeel van grotten is duisternis. Licht kan wijn beschadigen en grotten zijn donker. Deze duisternis is een bijzonder voordeel voor mousserende wijnen die rijpen in glazen flessen.

Vochtigheidscontrole is een derde voordeel van een grottensysteem. Eiken vaten ademen. Een deel van de wijn verdampt. Als de luchtvochtigheid hoog is, zal er minder wijn verdampen. In sommige gevallen hebben grotten de hoeveelheid verdamping teruggebracht van 6% naar 1%. Dit is ook een economische bonus voor een wijnmakerij, omdat er minder wijn nodig is om de vaten bij te vullen.

Hoewel het korstmos dat aan het plafond hing er griezelig uitzag bij een wijnmakerij die we bezochten, helpt het eigenlijk om de lucht in de grot te filteren.

Sommige wijngrotten hebben een ruimte die gebruikt kan worden voor speciale evenementen. De sfeer kan een lonende ervaring bieden. Al deze voordelen leidden in de jaren tachtig tot een interesse in het bouwen van nieuwe grotten. Verwacht in de toekomst meer wijngrotten te zien bouwen.